美国教育制度的特点

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发布时间:2018-12-03 07:39:04

美国教育行政管理权不在联邦政府,而在各州及各级地方政府或私人机构。美国联邦政府教育部的职权是十分有限的,其主要职责是按 国会意图向各州分配教育拨款,以及向美国国内学生提供奖学金等。美国各州设有州督学或教育厅长,负责制订全州的教育政策,并领导所 属机构在州内贯彻这些政策。私立大学由主办大学的机构遴选的校董会掌管行政权。公立大学校董会对决定本校的方针和各项规定,也有很 大的自主权。美国的大学各有特点,从教学方针、专业设置、考试项目到诸加TOEFL录取分数、收报名费等小问题,都各不相同。

美国教育尽管在行政管理上比较分散,但社会对学校评估的做法是相对统一的。学校要定期接受审查,符合要求的才取得被认可的资格 。美国对高等院校的评估分成六大区域进行,各区成立地方性的大中学校联合,对该区的学校进行评估。审查的内容通常包括学校的师资、 课程、教学质量、设备、管理等各个方面的情况,经过较为全面的审查后决定某一学校是否被认可。 除对学校的评估外,对某些专业的课 程也要经过专业评估团体审查和认可,有些专业领域,如医学、法律、牙医等,完成被认可的专业课程是领取执照许可的先决条件。

美国的高等院校从性质上分为公立与私立。公立院校是指由联邦政府、州政府和地方政府资助建立的学校;私立院校则是由个人及私人团体( 如教会或企业等)资助建立的学校。两者最主要的区别在于经费来源的不同。公立大学的经费主要来源于州政府的税收拨款、联邦政府给予的 科研、购置图书、设备、向学生提供的各种援助拨款以及校友、企业界基金会等组织的捐助等;而私立大学的经费主要来源于向学生收取的 通常比公立院校高很多的学费、来自校友、企业界基金会等组织的捐助等。

美国有公立高等院校近一千五百所,私立院校一千六百多所。一般来说,公立院校的学费比私立院校要低,但对于国际学生,往往享受不到 美国各州本州学生的学费待遇,所以需要支付比本州学生学费多一倍或更高的学费。所以,对于国际学生来讲,公立院校与私立院校的学费 差距并不是太大。

公立学校和私立学校都有质量很高、信誉很好的大学,不要只从私立或公立这个角度来判断学校的好坏。要判断一所大学质量,应该了解它 的师资、课程及其历史等情况。

美国高等院校中,学院(College)主要提供大专课程和四年制大学本科课程,分别称二年制学院(Two-year college)或四年制学院(Four-year college)。大学(University)则是一种综合性较强的学府,往往会包括学院(College)、研究生院(Graduate School)和若干专业学院(Professional School),一所大学可以同时开设理、工、农、医、人、文和社会等学科的大学或研究生课程,有的大学(通常是州立大学)本身是一个庞大的体系,分有许多不同的校园(campus)。例如,纽约州大学(State University of New York)之下,就有阿尔伯纽约州立大学(State University of New York at Albany)。本汉姆顿纽约州布法罗纽约州立大学(State University of New York at Buffalo)等不同的校园。每一年校园都设有多方面学科课程,工业学院(Institute of Technology)也是一种综合性的高等院校。它既开设专业课程,也开设一般性的文理科课程;有的只有大学课程,有的包括大学和研究生学位课程。

二年制学院(Two-year College)提供初级阶段的高等教育,学生学完两年的课程之后可以取得准学士学位(Associate in Arts, Associate in Science)。这种教育又分成两类,一类是一般性教育,学生学习相当于四年制大学一、二年课程,所得的学分可以转到四年制大学;另一类是职业教育,所开设课程是为学生在社会上就业做准备,学生完成学年的学习后就从事技术的工作,不再攻读学位,二年学院的名称各叫地方学院(Community College),也有的叫初级学院(Junior College)。地方学院通常是地方政府兴办的。因为学生对象主要是本地居民,学校往往没有学生宿舍。二年制学校收的学费比较低,招生要求也不高,所开课程适应不同学生的需要,使众多的美国青年有机会接受教育高等教育。这是美国中学毕业后能有半数以上进入高等院校的原因之一。      四年制学院(Four-Year College)和大学(University)提供学士学位(Bachelor of Arts,Bachelor of Science,即B.A.或B.S.)课程。多数四年制学院的专业设置范围包括文理科的一般教育(Liberal Arts),即人文社会科学和自然科学的基础学科,有的也开设一些较专门的或应用性的科学,入学要求比两年制的高。

 研究生(Graduate School)招收已取得学士或学士以上学位的学生,开设的是深入课程。课程长短不一,一般地说,已经取得学士学位的学生,要学习一年至二年,才能取得文理硕士学位(Master of Arts, Master of Science,即M.A.或M.S.);已取得硕士学位的学生,要学习二至五年,才能取得博士学位(多数叫Doctor of Philosophy,即Ph.D.)。   专业学院(Professional School)招收已经取得相关专业的学士学位毕业生。这种专业学院,是指某几种特点的专业,如医科、药剂、牙医、法律和工商管理等。专业学院收费较高,竞争非常激烈。对中国学生来说,选择这些专业存在一些困难。

准学士学位课程都在地方和初级学院里进行,有责任中不同目的课程:一是教学课程内容与四年制学院相似,学生所获得的学分都可以转入四年制学院;二是职业教育课程,目的是使学生掌握实用的职业技能,无须攻读学士学位就能从事技术工作。

学生要学完四年全日制的课程,才能资格获得学士学位。在四年之中,学生应该掌握多种学科的广泛的一般性知识,同时要在其中某一具体领域里,掌握具有一定深度的专业知识。 在本科生阶段学生每周有两三次大课。大课之外,便是小组讨论(seminar),教授不讲课,而让学生自己阅读资料,然后一起讨论。学生在讨论会上的表现,便是教师评价学生学习成绩的一个重要依据。   

在本科教育的各个阶段,写作都是受重视的一门课程。教授在讲授时,经常指定一些论题让学生练习写作。对于高年级学生,教授则要求学生提出自己论题,并在图书馆或实验室进行独立研究。


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